Menu

Харон обратно не перевозит….

0 Comments

…Опираясь на купленную в антикварном магазине трость с серебряным набалдашником, Он с трудом перебирал ноги, идя вдоль одного из многочисленных и одинаковых каналов, которые за неделю пребывания в Амстердаме уже не просто сидели в печёнках, а зловеще манили своей мутноватой глубиной к прямо таки нехорошим подвигам.

И вообще после вчерашнего неслабого обкура и дикого проигрыша в казино «Амстел» Он очень плохо соображал. Страшно тошнило и хотелось блевать, но Ему предстояло ещё найти банк, в котором можно снять наличность с кредитной карты. Заграничным банкоматам Он не доверял с тех пор, когда в Лас Вегасе у него один из таких агрегатов как голодный Минотавр безвозвратно сожрал золотую кредитку РосНефтебанка. Самое интересное, что Он никогда не брал дорогую дурь, довольствуясь лёгкими смесями, которые приятно расслабляли и вызывали интересные размышления. Но вчера…

Вчера после получения неожиданного известия с родины о внезапной, но благополучной кончине его успешного бизнеса по обмену электронных денег Он взял самую крутую шмаль под названием «Амнезия» и ломанулся в казино, где и пробычил всё до последнего евроцента. Красноречивое название гашиша не подкачало – сегодня Он полдня с трудом вспоминал обрывки вчерашнего вечера и тщетно искал наличность в карманах своего тысячедолларового френча.

-2-

Найденный неподалёку от музея Ван Гога банк ничем хорошим не порадовал. С трудом разобрав гнусный голландский акцент, полностью перековеркавший традиционный английский, Он понял, что его счёт заблокирован, и поэтому единственное Его достояние на сегодняшний день – это оплаченный номер с включёнными завтраками, обратный билет на самолёт, вылетающий через три дня, и заграничный паспорт, облитый какой-то аццкой смесью.

читать также:  Контроль честности

-3-

В гостиницу не хотелось. Отставив трость в сторонку, Он присел на одну из замызганных лавочек, которые так редко попадаются уставшим туристам на глаза, что кажется, что они умышленно прячутся за оккупационными дивизиями уродливых голландских велосипедов, хаотично расставленных и разбросанных на каменных парапетах вдоль каналов. Помотав головой, Он в очередной раз провёл дотошный обыск своих карманов, причём, не довольствуясь вполне ожидаемыми результатами, даже снял начинавшие припахивать голландским сыром носки.

В подошве что-то блеснуло. Он удивлённо нагнулся и вытащил из итальянских мокасин маленькую плоскую монетку с дырочкой посередине. Как попал сей странный артефакт к нему в обувку, было неизвестно. Присмотревшись, он прочёл три буквы «АСЕ», которые были выбиты на аверсе и реверсе неожиданной находки. Механически сунув загадочный предмет в карман, Он грузно поднялся и, прихрамывая, направился в сторону гостиницы.

-4-

….Проходя неподалёку от площади Ватерлоо, Он увидел тускло сверкающую в наступавших сумерках надпись «Казино АСЕ». Было удивительно, почему это казино расположено на задворках вдалеке от центра и туристических пешеходных маршрутов. И почему надпись не горит, как обыкновенная реклама, а грязновато нехотя помигивает, словно собирается вот-вот погаснуть. Он механически направился к небольшому арочному входу во внутренний дворик, увитому сероватым плющом, над которым мерцала невнятная реклама.

читать также:  Итальянский сенат запретил онлайн-гэмблинг

В заведение было пусто и остро пахло всё тем же голландским сыром вперемешку с головокружительным ароматом какой-то совсем уж термоядерной гаджи. Сразу около входа перед Ним выстроился ряд игровых автоматов, которые тихо гудели и маслянисто поблёскивали, словно имитируя болезненные световые переливы рекламной вывески снаружи. Из служебного персонала никого не было видно, только в конце зала в густой темноте то и дело попыхивал багровый огонёк, распространяя до самых дверей до тошноты знакомы сладковатый запах марихуаны. Недолго думая, он бросил монетку в первый автомат и безвольно нажал на клавишу пуска. На панели нехотя завертелись барабаны, и Он в очередной раз почувствовал, что из-за усиливающегося запаха анаши в Его голове снова начинается знакомый приход.

-5-

…Барабаны игрального автомата почему-то вертелись с нарастающей скоростью. Он стал всматриваться в игровое поле, стараясь различить символы, расположенные на электронно-механических колёсах Фортуны. Не добившись результата, Он полной грудью смело вдохнул одуряющий воздух, который уже насквозь пропитался наркотиком, и поднял глаза к таблице выплат, изображённой в верхней части аппарата. Максимальный выигрыш сулили пять одинаковых фигурок без лица в чёрном плаще с веслом, плывущих на каком-то доисторическом челне в тёмно-сером облаке.

За эту выигрышную комбинацию автомат почему-то предлагал всего одну невзрачную, но довольно большую монетку с изображением, то ли греческого, то ли римского профиля. Возможно антиквариат какой, – мелькнула было мысль, но какие-то смутные ассоциации, связанные с далёким детством заставили Его буквально окаменеть около безумно вертящихся барабанов.

читать также:  Заключение

-6-

Паромщик Харон, перевозящий души мёртвых через Стикс просил за перевоз плату монеткой в один обол, который согласно обычаям, клали под язык усопшему. Он точно это вспомнил, словно вчера перечитывал «Мифы Древней Греции» Куна. Холодный озноб пробежал по шее и, застелив инеем всю спину, опустился к самому копчику. Харон. Обол. Стикс. Эти короткие слова непрожеванно завертелись в мозгу словно бешеные барабаны, которые именно в это мгновение резко с гулким стуком поочерёдно остановились.

Смотреть на комбинацию не было необходимости – пятёрка мрачных Харонов подарила Ему медный обол, который с глухим звоном выкатился в металлический поддон автомата. Казалось, ещё можно было спастись – быстро уйти из этого ужаса, не взяв зловещего выигрыша. Однако в эту минуту из темного угла зала вступила высокая фигура в тёмном капюшоне без лица, которая коротким властным кивком приказала достать монету, после чего Он сам догадался положить её под язык…

-7-

Его тело нашли пять дней спустя в широком канале возле кофешопа «Вавилон», откуда Он, как выяснилось позже, не выходил более двух суток. К удивлению судебных медиков под синевато-чёрным языком вздутого трупа был обнаружен игральный жетон казино «Амстел» с дырочкой посередине.